หมีขาว

หมีขาว

หมีขาว

 

หมีขาว ถือได้ว่าเป็นสัตว์กินเนื้อบนพื้นดินที่มีขนาดใหญ่เป็นอันดับที่ 2 รองจากหมีกริซลี (U. arctos horribilis) (บางข้อมูลจัดให้เป็นที่ 1) ที่พบในทวีปอเมริกาเหนือ ตัวผู้เต็มวัยอาจสูงได้ถึง 3 เมตร น้ำหนักตัวอาจมากได้ถึง 350–680 กิโลกรัม (770–1,500 ปอนด์) อายุขัยโดยเฉลี่ย 30 ปีหมีขาวมีรูปร่างที่แตกต่างจากหมีชนิดอื่น ๆ ที่เห็นได้ชัดเจน คือ มีส่วนคอที่ยาวกว่า ขณะที่ใบหูก็มีขนาดเล็ก อุ้งเท้ามีขนาดใหญ่ และที่เป็นจุดเด่นเห็นได้ชัด คือ สีขนที่เป็นสีขาวครีมอมเหลืองอ่อน ๆ อันเป็นที่มาของชื่อเรียก เนื่องจากผลของเกลือในน้ำทะเล 

ซึ่งขนสีครีมนี้ทำให้พรางตัวให้กลมกลืนกับสภาพแวดล้อมที่เต็มไปด้วยหิมะและน้ำแข็งได้เป็นอย่างดี

หมีขาวกระจายพันธุ์อยู่เฉพาะซีกโลกทางเหนือ บริเวณขั้วโลกเหนือหรืออาร์กติกเท่านั้น จัดได้ว่าเป็นสัตว์กินเนื้อที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในซีกโลกนี้ อุ้งเท้าของหมีขาวมีขนรองช่วยให้ไม่ลื่นไถลไปกับความลื่นของพื้นน้ำแข็ง หมีขาวถือเป็นสัตว์ที่เดินทางไกลมาก

ดยบางครั้งอาจจะใช้วิธีการนั่งบนแผ่นหรือก้อนน้ำแข็งลอยตามน้ำไป หรือไม่ก็ว่ายน้ำหรือดำน้ำไป ซึ่งหมีขาวจัดเป็นหมีที่ว่ายน้ำและดำน้ำเก่งมาก โดยใช้ขาหน้าพุ้ย หรือบางครั้งก็ใช้ทั้ง 4 ขา เคยมีผู้พบหมีขาวว่ายอยู่ในทะเลที่ห่างจากชายฝั่งไกลถึง 200 ไมล์

หมีขาว เป็นหมีที่ถือได้ว่ากินอาหารมากกว่าหมีชนิดอื่น ๆ ซึ่งอาหารของหมีขาวมีมากมาย เช่น แมวน้ำ หรือ วอลรัส ด้วยการย่องเข้าไปเงียบ ๆ หรือหลบซ่อนตัวตามก้อนหินหรือก้อนน้ำแข็ง นอกจากนี้แล้วบางครั้งยังอาจจับนกทะเล ทั้งไข่และลูกนก บางครั้งก็จับปลากิน หรืออาจจะกินซากของวาฬที่ตายเกยตื้น หรือแม้แต่ซากหมีขาวด้วยกันหรือลูกหมีที่ตายได้ด้วย หมีขาวมีประสาทสัมผัสการรับรู้กลิ่นที่ดีมาก โดยสามารถได้กลิ่นลูกแมวน้ำที่ซ่อนตัวอยู่ใต้พื้นน้ำแข็งได้ไกลถึง 2 กิโลเมตร 

นักล่าแห่งขั้วโลกเหนือผู้มีขนาดใหญ่ที่สุดในภูมิภาคนี้ กำลังประสบปัญหาในการดำรงชีวิตอย่างหนัก ไม่ใช่เพราะอากาศหนาวเย็นแสนโหดร้ายที่เผชิญอยู่ แต่เพราะถิ่นที่อยู่อาศัยกำลังแปรเปลี่ยนไปอย่างรวดเร็วจนไม่สามารถปรับตัวรับมือได้ทัน

หน่วยงานด้านสิ่งแวดล้อมทุกสำนัก ระบุตรงกันว่า น้ำแข็งขั้วโลกกำลังละลาย เพราะอากาศอบอุ่นในช่วงฤดูร้อนยาวนานและทวีความรุนแรงขึ้น ปรากฏการณ์ดังกล่าวส่งผลกระทบต่อต่อระบบนิเวศ ต่อวงจรชีวิตของสรรพชีวิตในภูมิภาคนี้ สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหลายชนิดซึ่งอาศัยอยู่กับน้ำแข็ง ไม่สามารถปรับตัวได้ทันกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เกิดขึ้น โดยเฉพาะหมีขั้วโลกที่ต้องรับมือกับความเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่

ฤดูร้อนที่ยาวนานขึ้นส่งผลให้น้ำแข็งในบางพื้นที่บางลงและแตกเป็นแผ่นเล็กๆ แม้นักล่าอย่างหมีขาวจะมีพลังกัดแรงกว่าฉลามขาว เสือ และสิงโตหรือมีพลัง 1,235 ปอนด์/ตารางนิ้ว วิ่งได้ด้วยความเร็วสูงสุด 40 กิโลเมตร/ชั่วโมง มีประสาทสัมผัสการรับรู้กลิ่นที่สามารถได้กลิ่นลูกแมวน้ำที่ซ่อนตัวอยู่ใต้พื้นน้ำแข็งได้ไกลถึง 2 กิโลเมตร สามารถวิวัฒนาการตัวเองจนทำให้เป็นนักล่าที่ไม่จำเป็นต้องดื่มน้ำ เพราะร่างกายสามารถรับเท่าที่ร่างกายต้องการได้จากระบบพิเศษของร่างกายที่สร้างปฏิกิริยาทางเคมีสลายไขมันเป็นน้ำและสารอาหารตามที่ร่างกายต้องการในแต่ละวันได้

 

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *